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JUSTICE: Le procès du chanteur R. Kelly, star déchue du R&B, s’ouvre à New York

La sélection des jurés a commencé lundi devant le tribunal fédéral de Brooklyn, où l’interprète d’«I believe I can fly» est jugé pour de multiples abus sexuels.
Le procès de la star américaine déchue du R&B, R. Kelly, poursuivie dans plusieurs affaires pour de multiples abus sexuels, a démarré lundi avec la sélection des jurés devant le tribunal fédéral de Brooklyn.

Le chanteur de 54 ans, dont les agissements avaient été dénoncés depuis longtemps, mais qui avait été acquitté en 2008 lors d’un procès pour pédopornographie, était présent dans la salle d’audience, stoïque dans un costume bleu marine.

En détention provisoire dans une prison fédérale de Brooklyn, l’interprète d’«I believe I can fly», vainqueur de trois Grammy Awards en 1998 avec ce tube, doit notamment être jugé pour extorsion, exploitation sexuelle de mineure, enlèvement, corruption et travail forcé, sur une période allant de 1994 à 2018. Il a plaidé non coupable de toutes les charges. Interrogé par l’AFP en arrivant au tribunal, l’un de ses avocats, Deveraux Cannick, n’a pas souhaité faire de commentaires, se bornant à dire qu’il s’agissait d’«un lundi comme les autres».
L’acte d’accusation détaille des faits sordides: R. Kelly dirigeait un réseau qui recrutait et préparait des jeunes filles à avoir des relations sexuelles avec lui, les enfermant dans leurs chambres d’hôtel quand il était en tournée, leur demandant de porter des vêtements amples quand elles n’étaient pas avec lui, de «garder la tête basse» et de l’appeler «papa» («daddy»). Au tribunal, le chanteur est accusé d’avoir abusé de six femmes, dont des mineures, dont l’identité n’a pas été révélée.

La sélection des jurés devait se poursuivre mardi et aboutir à un jury de douze titulaires et six suppléants, lesquels auront pour obligation de ne rien lire du procès ni d’en discuter avec quiconque, et seront escortés chaque jour pendant toute la durée des débats. Lundi, 18 jurés potentiels ont été écartés, certains se disant ou laissant entendre qu’ils seraient incapables de croire à l’innocence de R. Kelly.

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